La vie et l’héritage de Sam Meineke

Samuel Washington « Sam » Meineke est un homme d’affaires et un entrepreneur américain surtout connu pour avoir fondé le système de franchise Meineke Car Care.

Sam Meineke : L’histoire

Fondateur de Meineke Discount Mufflers Franchise System

Archives Sam Meineke

Samuel Washington « Sam » Meineke est un homme d’affaires et entrepreneur américain surtout connu pour avoir fondé la franchise de réparation automobile Meineke Discount Mufflers. Le nom de l’entreprise a été changé en 2004 pour Meineke Car Care. Sam est également un ancien président du conseil d’administration de l’International Franchise Association.

Début de la vie

Sam Meineke est né le 19 mars 1931 dans une famille de métayers à Idabel, Oklahoma, et vivait dans une petite maison en planches à clin sans services publics. Ils cultivaient 100 acres et vivaient avec le tiers de ce qu’ils pouvaient cultiver. Le propriétaire a eu le reste.

En 1939, son frère et ses deux sœurs se sont mariés et ont déménagé, mais Sam a continué à aider ses parents à biner manuellement les champs de coton dont ils dépendaient pour leur subsistance.

Durant ces années de dépression, Sam a été motivé à réaliser ses rêves. Sa mère parlait toujours de leur situation précaire et de leur situation précaire dans la vie. Il n’y avait jamais assez d’argent pour payer le loyer et se faire expulser, avec juste les vêtements sur le dos, était toujours imminent. Cela a eu un impact énorme sur Sam.

« C’est le fait que maman n’arrêtait pas de parler d’être jetée dehors qui m’a donné une grande dose d’insécurité et mon désir de devenir un jour propriétaire de ma propre maison. Maman nous appelait les pauvres, mais ça ne m’a pas vraiment frappé jusqu’à ce que j’aille à l’école et que je voie les autres enfants manger de bons repas. Je n’avais que du pain de maïs et un peu de viande séchée, enveloppée dans un morceau de tissu ou de journal. »

Comme il travaillait sept jours sur sept dans les champs de coton, Sam rêvait de l’avenir. « Comme les hommes qui réussissent, j’ai lu à l’école – Henry Ford et Andrew Carnegie – que je ferais quelque chose. Exactement quoi, je n’étais pas sûr. »

En quête de meilleures opportunités, la famille Meineke a quitté les fonds de la rivière Rouge et les champs de coton du sud de l’Oklahoma pour s’installer à Pasadena, au Texas, l’épicentre de l’industrie pétrochimique pendant la Deuxième Guerre mondiale. « Comme la famille Joad dans Les Raisins de la colère de Steinbeck, nos affaires, tout ce que nous possédions, vacillaient sur un vieux camion chancelant qui tombait en panne plusieurs fois durant le voyage. »

Quand son père a trouvé un emploi dans un chantier naval, Sam savait qu’ils avaient déménagé dans le monde : « Notre maison louée était comme un palais, avec électricité, plomberie intérieure et – merveille de tout – un réfrigérateur ».

Entrepreneur en devenir

Sam a immédiatement commencé à travailler : tondre des pelouses, livrer des télégrammes, travailler dans une équipe de construction, travailler dans un chantier de bois et travailler comme placeur au cinéma El Capitan. À l’âge de seize ans, Sam dirigeait le département de peinture d’un magasin général. « Le propriétaire, M. McMasters, un petit homme gentil, est devenu mon mentor, m’enseignant comment calculer les pourcentages et les marges bénéficiaires. J’étais déterminé à aller de l’avant. »

Sam est diplômé de l’école secondaire de Pasadena, promotion de 1949, et a continué à travailler fort comme apprenti mécanicien-monteur, mais s’est découragé. Après plusieurs grèves, il s’est mis à la recherche d’une entreprise qui le mettrait sur la voie du succès. Avant qu’il n’atteigne l’âge de 21 ans, Sam a acheté sa propre entreprise.

En 1951, Samuel a payé 2 400 $ pour une station-service, en utilisant l’argent qu’il avait économisé comme mise de fonds. Il a persuadé le propriétaire de le laisser payer le reste plus tard. « C’est la principale raison pour laquelle j’ai acheté ; c’était quelque chose que je pouvais acheter. Je n’en savais pas plus. Quand j’y suis entré et que j’ai commencé à comprendre le monde réel, j’ai commencé à comprendre ce que c’était que de posséder une entreprise. »

Meineke s’est trouvé le quatrième homme en deux ans pour essayer de faire de la station un succès. Le propriétaire ne pensait pas que Meineke pouvait le faire non plus. Je ne l’oublierai jamais en me disant :  » Je ne sais pas pourquoi je vous vends cette station. Vous n’y arriverez pas « , se souvient Meineke. Pendant six mois, Meineke a eu du mal à joindre les deux bouts.

Puis un jour, un client est arrivé, a demandé un dollar d’essence et Meineke a décidé de nettoyer son pare-brise aussi. Il y avait quelque chose à l’intérieur de la vitre, alors Meineke a sauté sur le siège avant pour le nettoyer.

Le client a été tellement impressionné par les efforts de Sam qu’il a demandé à faire le plein et Meineke s’est rendu compte qu’un petit service supplémentaire pouvait être payant. « Alors, le prochain client qui est arrivé, je n’en faisais pas assez pour lui. J’ai balayé son plancher, j’ai littéralement lavé sa voiture pour lui. Je n’ai pas tardé à avoir des clients qui faisaient la queue le vendredi soir quand ils étaient payés. Quand je me réveillais à 4 heures du matin pour aller travailler, je commençais à me dire :  » Ça va être une bonne journée  » et je continuais à penser ainsi pendant que j’étais dans ma voiture et toute la journée.

Tu dois te préparer au succès, le visualiser. » Le travail acharné et le service supérieur de Meineke ont finalement porté leurs fruits alors que le nombre de clients ne cessait d’augmenter.

Échec

Un an plus tard, en 1952, Sam s’est associé. « Edward Bass avait une station-service de l’autre côté de la ville. On était allés à l’école ensemble. Il avait une longueur d’avance, et je savais qu’il était sympa, et qu’on avait beaucoup en commun. »

Ils ont partagé le plaisir et la douleur du travail dans les stations-service, soulageant la tension en parlant entre eux. « Nous étions tous les deux arrivés à la conclusion que nous n’atteindrions jamais nos objectifs dans le domaine des stations-service, alors nous avons commencé à parler de mettre notre argent en commun et de nous lancer dans une autre entreprise. »

Bass a vendu sa station, est venu avec Meineke, et ils ont investi leur argent supplémentaire dans différents investissements : « une fausse mine d’uranium (nous avons perdu 2 000 $), une deuxième station-service, des stands de pastèques, des bateaux en fibre de verre, un dix-huit roues. Aucun d’entre eux n’a fait d’argent, mais on n’arrêtait pas de se brancher. »

Meineke et Bass ont appris de chaque entreprise en faillite avant de connaître le succès. « Et puis on s’est retrouvés en affaires… avec un magasin de pièces d’auto. Elle a si bien fonctionné que nous en avons ouvert une deuxième, puis une troisième. Finalement, on a eu une douzaine de magasins de pièces détachées Bass et Meineke. »

Bien que Sam Meineke et Edward Bass aient été partenaires, ils ont partagé de nombreuses expériences et ont bien travaillé ensemble, mais, pour Sam, la création de l’entreprise s’est avérée plus agréable que sa gestion : « Quand j’ai vendu[Bass et Meineke] à Edward, c’était pour la gestion de l’entreprise. Il y avait un bureau, des commis-comptables, un entrepôt, des superviseurs, un programme, un manuel de formation ; tout se passait très bien, mais cela commençait aussi à être moins divertissant pour moi. On faisait face aux mêmes problèmes tous les jours. »

Succès

Le premier magasin s’est transformé en une chaîne de douze magasins Bass et Meineke Auto Parts et, en 1970, il était devenu une centrale d’approvisionnement en pièces automobiles régionale bien connue.

Les hommes se sont séparés sur une note positive. « Edward et moi sommes toujours meilleurs amis, on vient de divorcer. Mais on se voit encore à l’occasion et on parle affaires. »

Meineke s’est immédiatement mise à la recherche d’un nouveau défi commercial et de différentes avenues d’investissement, ce qui a mené à la création de l’entreprise de silencieux. « La seule grande compagnie de silencieux en 1970 était Midas. Il y avait des petites entreprises indépendantes dont les stocks se situaient entre 500 $ et 1 000 $. J’ai décidé qu’on pouvait faire quelque chose dans l’entreprise de taille moyenne et j’ai ouvert un magasin de silencieux à Pasadena avec un inventaire de 5 000 $. »

Son expérience dans le domaine des stations-service et dans celui des pièces détachées automobiles lui a permis de structurer avec succès des ateliers de fabrication de silencieux. En réponse aux besoins de l’entreprise de silencieux, Meineke a conçu ses ateliers pour servir suffisamment de clients en deux ou trois heures pour couvrir les dépenses et faire un petit profit.

Le programme de Meineke surpasse constamment la concurrence en matière de commodité, de prix et de service. Ces innovations ont été couronnées de succès et, en six mois, il a ouvert trois ateliers de silencieux.

Peu après la création de ses premiers ateliers de silencieux en 1971, Meineke a embauché Harold Newell, un ancien directeur des opérations chez AAMCO Transmissions. Meineke a ensuite développé le concept Meineke Discount Muffler pour en faire une franchise viable et très recherchée qui est devenue une marque internationale reconnue.

Franchisage

Meineke Discount Mufflers est officiellement né, et la première franchise a été vendue en 1972. Meineke a continué à travailler dur dans son entreprise. Il possédait personnellement dix magasins et y testait toutes ses nouvelles idées avant de les transmettre aux franchisés.

Jeanne Kennedy, la première femme franchisée d’un magasin Meineke Discount Muffler, s’est lancée en affaires en 1973. Elle avait une vaste expérience en affaires et recherchait une entreprise familiale à laquelle son mari, son fils, ses deux filles et sa belle-famille pouvaient tous participer.

« Nous étions la sixième franchise Meineke du pays. Lorsque nous avons ouvert notre première boutique, Sam Meineke est sorti et nous a aidés à organiser les choses. Sam est quelqu’un de bien, et peu d’hommes qui réussissent le retiennent. »

Le désir intense de Meineke de réussir, avec son travail dans le développement de son programme, a aidé les franchisés à réussir. Il a d’abord construit un entrepôt pour son inventaire, puis a mis en place un réseau de distribution bien exécuté pour ses magasins. Une gestion et une rotation étroites des stocks étaient essentielles pour contrôler le bénéfice brut.

De plus, Meineke a situé ses magasins aussi près que possible de la concurrence (Midas). Grâce à son concept allégé et rentable, il a pu faire croître la marque rapidement et a été inondé de franchisés potentiels désireux d’en apprendre davantage sur la marque. Le succès du programme et de la gestion de Meineke s’est manifesté dans ses boutiques. Sur les 100 premières franchises, seules deux ont échoué.

« Lorsque j’ai commencé le franchisage, j’avais suffisamment d’expérience dans l’exploitation et la gestion de l’entreprise pour pouvoir vraiment aider mes franchisés, ce qui m’a vraiment plu. Mon programme était tel que j’ai éliminé la plupart des erreurs. J’ai eu la chance de me lancer en affaires à l’âge de 21 ans, j’ai appris de mes erreurs et de mes échecs, cela fait partie de ce qu’est une entreprise. En plus, j’étais motivé. J’avais beaucoup d’énergie. Pour corriger une erreur, cela coûte du temps, de l’argent ou les deux. Le mien a toujours été les deux, mais je suis une boudineuse, et j’ai continué d’avancer.

J’ai pu atteindre mes objectifs et réaliser mes rêves grâce au travail acharné, à la persévérance et à l’apprentissage de l’art des affaires. Le concept Meineke s’est avéré être une excellente affaire. Surtout le franchisage, c’est la chose la plus excitante que j’aie jamais faite. Je ne pense pas que je ne pourrai jamais faire mieux. »

Bien que Meineke ait vendu sa franchise homonyme et l’entrepôt de distribution d’échappement il y a quelques années, il est extrêmement fier que la marque Meineke soit toujours une franchise réussie, internationalement connue et viable.

Aujourd’hui, Sam Meineke aime passer du temps avec son épouse Sadye, sa famille, et continue de travailler fort et de gérer ses divers placements. Il n’est pas du genre à ne rien faire, il est toujours à la recherche de défis dans le monde des affaires.

Un grand merci aux sources de cette histoire : Ken Walker, Sam Meineke, Catherine E. Haney, avec Greg Johnson, 21 janvier 2015.

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